无论什么时候创业,你的对手都不是其他企业,而是你自己——你能否发现当下存在的问题,以及如何解决问题。

2007年,在乔布斯发布iPhone时,他引用了“冰球大帝”韦恩·格雷茨基(Wayne Gretzky)的名言:我滑向球将要到达的地方,而不是它已经在的地方。

已经在的地方是当下,将要到达的地方是未来,而到达的方式,就是要提出对的问题。

为什么是提出对的问题,而不是找到正确的答案?

这是因为,在竞争市场中,不存在正确的答案,只存在正确的问题,答案永远在变化。如果任何一个人认为自己找到了正确答案并僵化执行的话,即使这个方案曾经无比正确,也会被时间淘汰。更何况,考虑到时间的维度,永远不存在一个可以执行的正确答案。

针对一个正确的问题不断试错,直到比别人更好地解决问题,就是我们存在的目的。

在创业的过程中,更进一步说,在我们思考人生的过程中,这句话都是金玉良言。答案都是针对具体问题而有意义的,而且具有时间和空间的局限性,如果问题都不清楚,怎么能确保答案的正确性?我们的目的是解决问题,如果你的问题错了,就永远没有正确答案。

解决问题,需要先找到问题。美国有句俗语:这是一个价值百万美金的问题,大意是说你终于问到点子上了。然后顺着这个问题不断拆解,就会找出解决问题的可行方法。答案,在你提出正确问题的时候就已经呼之欲出。但如果你没有找对问题,你就永远不可能到达目的地。

在进行阐述之前,先解决两个问题:

1.没找到正确的问题时,能否成功?

能。找到正确的问题是成功的必经之路,这并不妨碍有些创业者在开始时没有找到正确的问题——他的直觉已经在解决了他们没有意识到的问题。比如“看看哪个姑娘更美然后打分”的Facebook成为了将用户的真实关系链迁移到线上的社交网络,YouTube在无意中成为了视频网站的鼻祖,Snapchat最开始只是希望让年轻人可以放胆发一些“电视上不让播”的内容。但是,他们无意的成功也是此前天才般的训练带来的。我们也看到,当他们意识到这是一个大生意时,他们中大多数的人都迅速放弃了短期利益,开始寻找其存在的终极意义——也就是开始寻找并提出正确的问题。

如果后来他们没有找到正确的问题,他们就会放弃——比如YouTube的创始人就在创立一年半以后把公司卖给了谷歌,现在YouTube的价值超过千亿美元,这可能是两位创始人无法达到的高度。

2.开始就设定了一个答案,能否成功?

也可以,但是非常难。这个答案会不断地变化,会在团队内部造成困惑。因为,相对而言,问题在长时间内会保持不变,但是如果你拟定了一个答案去执行,则很容易因为外界因素的变化而变化——拟定的答案不可能是正确答案,连乔布斯都不可能知道明年会怎样,你更不可能。

但从这个维度去尝试也并非完全不可能。市场最神奇的地方在于,每条路之间都有联系,任何一种方式都可能奏效,只是这种方式成功的可能性非常渺茫,适合有资源、有资金的团队无限折腾。

比如有的人看到外卖的O2O平台,就决定做一个理发的O2O平台,虽然没找到问题,也不知道怎么找到切口去实现它,但他们决定先做了,然后再多管齐下完善它。这样是否可行?有时候会歪打正着,但大多数时候,都很难奏效,足够聪明的人都会从意识到问题开始,因为事后的调整其实很难。

在我看来,正确的思维方式,就是最好的捷径。成功是不可预测的,但是正确的做法会提高成功的概率。

1.切入口。

怎样找到问题的根源?当然是从现状中寻找。例如,苹果在决定做手机前,有两个动因:一是乔布斯担心手机迟早会取代iPod,二是乔布斯发现“现在的手机烂透了”。

然后苹果开始寻找问题的根源“为什么手机会很烂”?接下来就找到了导致问题产生的根本问题。

找到问题的根源这件事。我更愿意将它视为一种哲学思考,我们必须一遍又一遍地反复思考这个问题,把和这个问题相关的每一个细节都深入思考一遍,不断地推翻重来。

首先,重视自己内心的反馈。如果你自己感觉不到痛点,那么解剖别人的内心是没有用的。

自己想清楚为什么会觉得有问题,然后再去询问用户,他们的需求。需要清楚的是,用户表达的需求,并不是用户的初心,而是一种用户惯性的表达。要学会对需求再深挖。

福特曾经说过,如果我问用户想要什么,他们就会说,一匹更快的马。我认为,这其中确实也包含了用户的真实需求。就是“交通要更快”。但用户的想象力不够,无法预见有更新的、更快的东西出现。

汽车刚出现时确实不如马车。但当解决了速度、成本、道路等问题以后,它就逐渐替代了马车。

但这些问题的发现,仍然不是问题的切入口。我们需要进一步挖掘需求的本质。

比如Apple Watch。人们真的是用它看时间吗?人们真的是嫌弃智能电子手表的廉价吗?人们真的觉得智能手表不值那么多钱吗?人们到底为什么带手表?

苹果给出的答案是:外表要足够时尚,可以戴在每个潮人的手腕上;软件则要速度,占用用户的时间不超过10秒;至于智能功能等,只是锦上添花。也许有一天它会成为主打功能,但在前期要先超越手表。就好比iPhone存在的第一步就是要先超越功能手机,然后AppAppiPhone才有价值,成功逆袭。

找到问题的切入口至关重要。

2.实现路径。

找到了真正的问题,才完成了万里长征的第一步。怎样才能真正地解决问题?记住,问题一定不是看上去那么好解决的。真正的答案往往藏在流程操作中,而不是形式上的外在。先来看看大牛怎么做的:

乔布斯和罗恩·约翰逊在秘密测试苹果零售店半年后,约翰逊告诉乔布斯:“我们错了。”因为最初苹果是按照产品线来分类:PowerBook、Power Mac、iMac和iBook,而非按照用户使用的功能区来分类,就是现在看到的学习区、展示区、天才吧等。只有知道了用户的需求,零售店才能真的为他们而设,之后就只要“逢山开路遇水搭桥”就好了。

我们再看iPhone当时的决策。当乔布斯找出关键问题后,他们没有用常规的方式,而是把一切都推倒重来。没有屏幕?他们去找玻璃厂谈;没有触控技术?他们收购一家初创企业;没有GPS手机元件,他们去找厂商谈判……为了解决提出的问题,他们设计了一套解决方案。

实际上,如果能够找到正确的问题,并且毫不妥协地去寻找解决方案,我们也能做出更好的产品。提出了正确的问题,就等于找到了答案。

实现路径,一般而言,应该是正向设计,重新建立全新的流程。在大家的质疑中,确定你发现的问题是对的,而且你根据这个对的问题,找到了最好的解决方案。这样,你就会在做的过程中,越来越笃定。直到最后你会说:没错,就是这样的。

3.产品路线图。

只有问题没有一成不变的正确答案,因此,我们需要针对问题,设定解决问题的节点。记住,问题不是一次性被解决,也不存在一劳永逸的解决办法。解决问题,就是一步一步地实现。

目前,很多创业者希望一步到位、功于一役,结果中间很多环节考虑不周,执行不力,也没有深入研究某些细节是否有更好的方案。当你的优先级是一个巨大的事件时,很多细节就没有办法仔细推敲。

如果你把终极目标当成唯一答案,那么你就会忽略中间的过程,而最终目标又未必是当下用户最关注的痛点,此外,解决终极问题的成本又超过了当下消费者的承受能力。因此这个方法是绝对错误的。

有的创业者频繁迭代,但是关注的问题都是一些可有可无的细节,最后导致软件越更新越臃肿。

正确的做法是,把整个问题分解,打造出来的产品每次解决一个小问题,每个问题都以产品的形态存在,这样就能每一步都走得踏实。

因此,要给出清晰的产品线路图。这个比完善供应链还要重要。光有产品是不够的,知道怎样进化才是关键。

继续以iPhone为例。乔布斯不知道人们喜欢高清屏、高像素手机、多任务操作吗?当然知道。现在iPhone的一切功能,都在乔布斯的设想之中。但是,怎样去切入、设计产品路线图,就需要功力。iPhone第一款拥有什么?大屏、无键盘、Wi-Fi、带热传感、水平仪等,但没有前置摄像头、像素低、没有复制粘贴功能。大家公认的手机硬件配置都选了最低的,为手机移动互联网定下了基调。之后,每次迭代都耗时一年,每次都解决两三个重点问题,带动一大波产品升级。既把每个细节都夯实了,又确保了在产品迭代的过程中又有销量又有钱。

看看现在大多数产品,谁能做到这样清晰的产品路线图呢?

因此,想清楚产品路线图非常重要。这就需要明确问题,而且分解出清晰的路径,这是在整个10年到20年的发展过程中,不会变化的东西。清晰的产品路线就是我们创业的航线,只有每个人的目标清晰,有锚定的点,内心才能安稳。与此同时,我们的产品又在不断地进化。因为变化,我们才能不断地战胜对手,才会不断地调整、变化,确保做出正确的选择。兼容当下又与众不同,这就是产品开发应该遵循的逻辑。

总结要点:

创业的草莽时代结束了,交响乐团时代即将到来。

在草莽时代,哪怕你只有胆子,只要你敢闯、敢干、能学习,也能打出一片天来。在80年代、90年代很多成功者就是因为这些品质就可以成功。

在21世纪初,如果你有一技之长,外加上高人点拨就可以一招鲜吃遍天。

但是,在即将到来的2020年,草莽英雄将无法独自坐大。马云说,如果是在今天,他未必能成功。我相信他说的是真心话。因为在今天点,不会再给他这样的草莽团队学习的时间。目前世界的运转太高速了。而且团队作战的特征明显。事情的逻辑性和严密程度超乎想象。

虽然还有一系列的创业企业崛起,但随着移动互联网早期的红利期结束,单独的创业者仍然有机会,但是,对于个人的判断力、组织能力和远见都有了极高的要求。

与此同时,我发现传统的分工模式已经不再适用。过去的模式是,先设计出产品原型,UI界面和程序,然后开始启动运营和销售部分,同时行政和财务后方支援。现在每个业务都不再是孤立的存在,必须互相共生共存才能效率最大化。这有点像苹=,让硬件不如安卓手机的产品发挥比安卓还要好的效果,这对团队协作的要求越来越高。就像交响乐团一样,每一个人都必须完美无缺,才能恢宏壮观。

在未来,当下一些依靠刷量等把戏的创业者将很难立足。一些粗糙的团队也很难活下去。相应的,劣币驱逐良币的现象也再难发生。创业将变成复杂精密的运作,仅凭草莽行为是没有机会的。

除非你是能让18个人跟你一起吃苦创业只要500元酬劳的马云,或者是产品还没上线投资人就蜂拥而至的“大咖”,否则在未来都不可能毫无章法的活到最后。

如果你有足够的 远见,即便不知道具体怎么到达也可能会到达。前提是有足够多聪明优秀的人围绕在你身边,帮助你解决这个远见背后存在的所有问题。

但更多的时候,如果你能看得更远,就会更有效率。幸运的是,看得更远不需要特别聪明。相反,笨拙反而可能帮助到我们踏实地去想明白每个细节。乔布斯就不是天才,但是他的努力让所有的天才都愿意臣服,愿意去做每一件事。

成功的奥妙就在于你的思维方式。你要有成功者的思维方式,你要能够看得见未来,然后用已有的内容重组。看似平淡无奇的技术的重组,却是一种创新、能颠覆整个行业。

我们经常认为,创新是灵光一闪的事情,就像被苹果砸中的牛顿或泡澡水放多了的阿基米德。我们熟知电灯发明者是爱迪生、电话发明者是贝尔,但是到了近代,我们却很难说出计算机和互联网的发明者,或者将计算机和互联网的发明归功于某一个人。

在这个时代,创新和创意往往来自于协作,而不是个人的灵光一闪。提出问题的是创业者,但解决问题的将会是一个团队(实际上,爱迪生和贝尔就有团队了,乔布斯更是依靠团队才做到这一点)。而你要把握的是,如何提出正确的问题,如何引导大家找到正确的实现路径,以及如何建立正确的产品路线图。

最后修改日期:2019年12月31日

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